賈躍亭破產案“節節敗退”,專家稱不誠實者不受美國法律保護

不僅“快車道”破產方案未能實施,如今管轄法院遭到變更,未來還可能喪失“經管債務人”(簡稱DIP)的身份。
2019-12-20 17:21 微信公眾號:棱鏡 康路

賈躍亭個人破產案被移交至加州意味著什么?

2019年12月18日,美國特拉華區破產法院就賈躍亭個人破產案舉行了第一次庭審。經過4小時交鋒,法官裁決支持懶財資產管理在11月13日提出的動議:將賈躍亭破產案的管轄由特拉華區破產法院移送至加州中區破產法院,由后者繼續審理,該裁決即刻執行。

上海財經大學法學院助理教授何歡在接受《棱鏡》采訪時表示,賈躍亭對其破產申請最初所做的籌劃幾乎是“節節敗退”。

不僅“快車道”破產方案未能實施,如今管轄法院遭到變更,未來還可能喪失“經管債務人”(簡稱DIP)的身份。

“如果賈躍亭在破產程序中能夠坦誠布公,可能聯邦破產監管署(US Trustee)的態度也不會如此堅決,法院的觀感也會好一些。破產法的一個基本原則就是為誠實但不幸的債務人提供必要救濟,但對不誠實的債務人則沒有那么客氣。”何歡認為,聯邦破產監管署現在的態度對賈躍亭非常不利,“好處是移送加州中區的過程中,賈躍亭或許可以多做些準備,而如果有人提出將該案轉入清算程序的動議,對他將更為不利。”

變化一:“快車道”方案為何失敗

何歡對《棱鏡》分析稱,在14日申請破產程序時,賈躍亭曾嘗試對其破產案件采用非傳統的“快車道”方案。

按照賈躍亭在申請破產后提出的動議,其原本希望:(1)不召開美國破產法第341條所規定的債權人會議,即341會議;(2)將關于重整計劃的信息披露聲明應否批準的聽審與關于重整計劃應否批準的聲明予以合并。

但根據美國破產法的規定,破產案件中原則上都應召開341會議。該會議由破產監管署召集,債務人本人必須出席但法院并不參與。其主要作用在于提供對債務人進行當面質詢及溝通的機會,并使各方(包括破產監管署)能夠大致知悉各自的訴求。

同時,在美國的破產重整案件中,原則上只有在法院批準重整計劃的信息披露聲明并將經批準的聲明發放給每位表決權人后,債務人才能就重整計劃征集表決意見。否則,所征集的意見均應作廢。此種規定的目的在于確保重整計劃的表決在知情公開的基礎上進行。

賈躍亭之所以想要嘗試“快車道”方案,何歡猜測,一方面是為了加快其破產案件的進程,節約案件成本并減少破產案件對其的不利影響,另一方面是為了盡量減少對其商業秘密或信息等的曝光。

但或許是由于未能及時獲得必要多數的贊成意見,“快車道”方案失敗了,賈躍亭只能轉而回到傳統方式。

變化二:管轄法院變更對賈不利

自10月14日賈躍亭正式申請破產保護,便遭遇部分債權人的阻擊,尤其是在民事執行中處于有利形勢的債權人。債權人之一的懶財在10月17日提出動議,要求駁回此案或將案件移送至加州中區破產法院。

懶財的“移送”動議在12月11日獲得了美國聯邦破產監管署(US Trustee)的支持。從結果來看,特拉華區破產法院最終采納了聯邦破產監管署的意見,做出移送的裁決。

何歡對《棱鏡》表示,懶財的動議分為“駁回或移送”兩項,而根據美國判例法,一旦破產程序啟動,被駁回的可能性很小,庭審的關鍵原本就在于管轄區是否會被變更。

“駁回通常只有在法院認為破產申請出于惡意,或駁回更有利于利害關系人整體時,才會發生。”何歡表示,以前曾有巴哈馬運營的中資企業,在特拉華區申請破產卻被駁回,但主要是因為巴哈馬本地的破產程序已經啟動,而且案件中最大的兩個債權人和當地政府都明確反對該案在美國進行,“但在賈躍亭破產案中,這兩個因素都不存在。”

“案件被移送加州中區破產法院,對賈躍亭確實有些不利。在整個商事審判領域(不限于破產案件),通常認為特拉華和紐約是美國最為開明的兩個地區。而賈躍亭之所以申請重整,就是希望在破產法的保護下,對其未來的商業命運進行安排。比如,賈躍亭提交的重整計劃中也包含對其夫人甘薇的債務加以免除的條款,這種條款在特拉華區破產法院和紐約南區破產法院最有可能被認定為具有商業合理性而加以批準。”

變化三:賈或失去破產主導權

值得注意的是,在第一次開庭前夜,聯邦破產監管署在支持移送案件同時,還向破產法院出具動議,稱賈躍亭在破產前后存在“不誠實”行為,違背對債權人的受信義務,請求破產法院剝奪賈躍亭的經管債務人身份,也就是不再由其管理申請破產的個人資產,而是指定獨立的破產管理人。

美國聯邦破產監管署在文件中措辭嚴厲,并列舉對賈躍亭的多項質疑,包括未能充分披露財務情況,未披露個人日常開銷和收入,以及未經法庭允許雇傭會計等專業人士等。

上述動議能否得到認可,將在案件移送后由加州中區破產法院進行審理。

何歡對《棱鏡》分析稱,在美國破產重整案件中,實際指定管理人的情況“非常少見”,債務人一旦喪失自行管理權,將失去營業事務的管理權和重組計劃制定的主導地位。“要是法院最終裁定應當指定管理人,則案件的走向就將完全脫離賈躍亭的控制。”

“賈躍亭目前在重整案件中擔任經管債務人(DIP)的角色。與中國法不同,債務人自行管理,而非由管理人管理是美國重整制度的基本原則。自行管理的資格至少意味著如下兩大優勢:其一,商業經營事務仍由自己掌管,僅超出常規范圍內的事務需提請法院批準;其二,重整計劃制定的主導權,雖然其制定權可能并非專屬。”

對于賈躍亭來說,目前沒有消息的好消息是,尚沒有人請求將其案件轉入清算程序。就聯邦破產監管署的動議,賈躍亭債務處理小組方面稱,是完全是毫無依據的指責,對于質疑,將會盡快提交動議進行反駁,再次完整提交各項證明材料。

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